KUNSTWANDELING

Louis Fransen in Hoogstraten

Monumentaal kunstenaar

1928 – 2010

Van Hoogstraten tot Japan

Stadswandeling
langs muurschilderingen, glasramen en wandkeramieken
door de kunstenaar geplaatst
in vier Hoogstraatse scholen.

Te bezichtigen
tijdens schooldagen
van maandag tot donderdag
tussen 9 en 16 uur.

START :

Km 0               Vrijheid 113:   Stoeptegel ‘CREARE’

Creare is de onderneming waar Louis Fransen als kunstenaar glasramen en wandkeramieken creëerde en de productie coördineerde voor de plaatsing van kunstwerken van hem en ook van andere kunstenaars in openbare gebouwen doorheen heel Japan.

De tegel is ontworpen door de kunstenaar zelf. Creare betekent “scheppen”, de Chinese lettertekens staan ook voor “vrijheid” en “scheppen”.

Km 0,750        via K.Boomstraat en Oststraat naar VITO :

Wandschildering in inkomhal: “Ambachten” (3,10m x 1,65)

Louis Fransen had een bijzondere waardering voor vakmanschap, voor mensen die met hun handen iets moois konden maken. Leraar Patrick Van de Wouwer schrijft hierover :

“Het kunstwerk is gefragmenteerd als een loden glasraam. Er is een vakje zon, een vakje kerk, drie vakjes leerjongens, een vakje bos, een vakje bergen en het vakje zee. Ook het kleurenspel is belangrijk. De linker vakjes die natuur voorstellen zijn licht van kleur, de rechter vakjes, die van de machine, die van de metaalbewerker, zijn donker. De zon, die op een grote gele roos lijkt, links van het werk, en het tandwiel rechts, doen alles om zich heen draaien, het is een en al werveling.”

De leerjongens kijken naar omhoog, naar de hemel, naar de kerktoren, naar God. Ze gaan een hoopvolle toekomst tegemoet. Bij nader inzien zijn ze meer dan leerlingen van VITO: ze dragen het hele verleden en de toekomst van het vakmanschap met zich mee.” 

                                                                                                                              

Muurmozaïek, linksom naast ingangsdeur Vito

SINT- Jozef met zaag (1,90m x 5,80m)

Rijzige figuur in traditionele kledij die eerder doet denken aan een schildknaap dan aan een timmerman of aan Sint-Jozef, patroon van de timmerlui. 

                                                                                              

Km 0,900        Inkomhal Land- en Tuinbouwschool

Muurschildering: De Zaaier, jong boerengezin (3,10m x 1,65)

De muurschildering toont een krachtige mannelijke figuur die zijn land bewerkt heeft en de vruchtbare grond nu inzaait, terwijl zijn vrouw glimlachend en gelukkig met haar kindje toekijkt.

 

 

Km 2,00          Via de Vrijheid naar Klein Seminarie, Vrijheid 234: toegang links naast hoofdgebouw via gele poort, 100m verder  onder de doorsteekhal.

Terracotta halfreliëf:  Musicerende jongeren (6m x 2,20m) 1971

248 stukken donkerbruine Kempense klei groeiden hier aaneen tot een prachtig geheel. Louis zegt hierover:

  “’t Is een brok lyriek die de schoolmensen wil uitnodigen om zich mee te laten waaien in de ruimte van de geest en in de regionen van het schone. Het heeft iets te maken met levenskunst.”

                       

Km 3,500        Via Vrijheid en Lindendreef naar VTI & Hotelschool Spijker, Gelmelstraat 62

Monumentale keramiek: herinneringen aan mijn jeugd” (28,4m x 3,40m)

Het eerste tafereel toont een Kempens landschap met veel groen, enkele huizen en er bovenuit stekend de kerktorens in de verschillende dorpen.

Onderaan zien we de handtekening van de kunstenaar “RUI”, zijn Japanse naam na de toekenning van de Japanse nationaliteit in 1990.

Het plaatje “Modern Mural Arts Institute” vermeldt de firma die het kunstwerk vervaardigde.

 Het tweede tafereel met als titel “Dan mocht de beiaard spelen” is één en al beweging, zonder kleur, zonder begin noch einde: een dwarsdoorsnede van verschillende figuren. Er is vooreerst de monumentale beiaardier die met de vuist uithaalt naar de toetsen van de beiaard terwijl rechts van hem de klokken beieren.

Links van hem zien we de wankele kerktoren van de Sint-Katharinakerk, qua concept duidelijk geïnspireerd op de kunstenaar Alfred Ost, die zelf talrijke tekeningen en schilderijen van de kerktoren in Hoogstraten maakte.

Een rij lindebomen vormt de verbinding met het centrale tafereel met erboven de oranje Japanse zon, onderdeel ook van de Japanse vlag.

Het middenstuk van de keramiek beeldt een banket uit, geïnspireerd op een gelijkaardig kunstwerk van het Franse werk “Les Très Riches Heures du Duc de Barry”.

De graaf en de gravin van Hoogstraten Antoon de Lalaing en Elisabeth van Culemborg zitten centraal aan de dis, omringd door muzikanten en lakeien. De gravin weerhoudt met een zacht handgebaar de graaf van nog meer wijn…

Rechts zien we twee zalmen, het wapenschild van de opvolgers van de graaf, nl. de stam van Salm-Salm. Links zien we een zevental aardbeien, de trots van Hoogstraten. Het geheel is bijzonder kleurrijk met veel goud, blauw en rood.

In de aanwezigheid van brood en wijn zien we een verwijzing naar een banket in de Hotelschool Spijker, maar ook naar de misviering en naar de beleving van kunst, gastronomie en levensvreugde.

Het droomkasteel vormt het sluitstuk van het kunstwerk: het zweeft in het ijle, het is onderdeel van de droom die hij in het kasteel van de graaf beleefde toen hij er zijn kindertijd doorbracht.

9 glasramen: “Gefluisterde ontmoetingen”

De traditionele glasraamkunst bestond voornamelijk uit het beschilderen van glas. Vandaag tracht de kunstenaar in de eerste plaats het beste van het natuurlijke glas naar boven te halen, in kleur, transparantie en textuur. Zo vormen de loden lijnen een essentieel onderdeel van het ontwerp. Het glas vertoont een grote transparantie, expressieve textuur en diepe kleuren en is afkomstig uit de grenzen tussen Duitsland en Tsjechië war glasblazers nog op traditionele wijze dit unieke glas vervaardigen.

Anders van kleur en vorm zijn de twee afsluitende, langwerpige panelen, waarvan één paneel de letters ICH en Du draagt. De kunstenaar verwijst hiermee naar het werk van de filosoof Martin Buber en geeft aan dat het allereerste begin van alles is: Leven en Ontmoeten.